Université Stendhal MSH-alpes : Maison des Sciences de l'Homme CNRS

La guerre de Troie et l'épopée homérique

Le texte de l'Iliade et la guerre de Troie

Les découvertes archéologiques depuis Schliemann ont montré non seulement que la Troie d'Homère avait existé, mais que des guerres se sont succédées sur le site pendant pratiquement un millénaire.

Il faut pourtant se garder d'un préjugé simpliste assimilant la guerre de Troie et le récit d'Homère : d'une part l'Iliade est loin de nous raconter tout ce qu'évoque pour le grand public la guerre de Troie, d'autre part cette guerre est finalement connue par bien d'autres textes que l'Iliade (les tragédies grecques de l'époque classique, les fragments du Cycle épique grec, les Suites de l'Iliade en grec comme celle de Quintus de Smyrne, en latin l'Énéide, mais aussi les textes de Dictys de Crète et Darès de Phrygie, qui ont gardé la mémoire de la guerre de Troie au Moyen-Age quand on avait oublié le texte grec en Occident)...

Comme nous souhaitons éviter tout placage direct des textes sur les images ou réciproquement, nous avons choisi de constituer une section assez artificielle présentant la guerre de Troie par ordre chronologique qui permettra de trouver facilement les textes et leurs traductions, les images ou les sons à partir de telle ou telle entrée du répertoire. On pourra aussi y accéder à partir du texte des Tableaux tirés de l'Iliade dans le cas où une scène a été envisagée par le Comte de Caylus.

On aurait pu commencer par les légendes de fondation de Troie, par la naissance d'Achille ou celle d'Hélène : tout début est ici un peu arbitraire...

Les épisodes situés à Troie et la guerre

- Achille et Troïlos Début de l'Iliade - la dispute entre Achille et Agamemnon, l'épisode de Chrysès et Chryséis, celui de Briséis enlevée à Achille, la colère d'Achille, - la Teichoscopie : Hélène dans sa chambre, sa venue sur les remparts, Hélène, Priam et les vieillards troyens, - Hélène et Pâris, Hector et Andromaque - les combats singuliers - la rencontre entre Glaucos et Diomède, chant VI - l'ambassade chez Achille, Iliade IX. Les récits de Phénix : la Méléagride et le sanglier de Calydon - Ulysse et Diomède en expédition nocturne : la Dolonie, chant X - la Patroclie : Achille et l'équipement de Patrocle - les exploits de Patrocle : la mort de Sarpédon - le combat d'Hector et Patrocle, la mort de Patrocle - la fabrication des armes d'Achille, Thétis dans l'atelier d'Héphaïstos, chant XVIII - Achille au combat - le combat cosmique de l'eau et du feu - la mort d'Hector - les jeux funèbres en l'honneur de Patrocle, chant XXIIII - Hermès amène Priam chez Achille. La rançon et le cadavre d'Hector remis à son père, chant XXIV Fin de l'Iliade

Épisodes de la guerre de Troie non rapportés dans l'Iliade

  • les Amazones à Troie. Achille et Penthésilée
  • Achille et Memnon
  • Mort d'Achillle
  • Ajax et Ulysse se disputent pour les armes d'Achille
  • le suicide d'Ajax
  • Ulysse donne à Néoptolème les armes d'Achille
  • Ulysse et Néoptolème vont chercher Philoctète à Lemnos

La chute de Troie

le Cheval de Troie :

  • la préparation et la fabrication du piège
  • la prédiction et la mort de Laocoon
  • l'introduction du cheval dans les murs
  • les massacres et les prisonnières
  • la fuite d'Énée et Anchise
  • l'incendie de Troie

La guerre de Troie, le Cycle épique et l'Iliade

La Guerre de Troie n'est racontée que partiellement dans l'Iliade, mais elle faisait l'objet de toute une suite épique qu'on appelle le Cycle épique, dont on n'a gardé que des fragments et un résumé dans la Chrestomathie de Proclos (d'époque byzantine). En témoignent aussi deux textes tardifs en latin, attribués à Dictys de Crète et Darès de Phrygie, et la Suite d'Homère de Quintus de Smyrne, et bien sûr de longs passages de l'Enéide. Pour une partie de ces événements, les sources iconographiques sont plus abondantes que les textes.
Nous savons à peu près ce que contenaient les épopées du Cycle épique.

Les origines de la guerre de Troie étaient rapportées dans les Cypria.

  • Événements réputés antérieurs à l'Iliade
    • les amours de Thétis et de Pélée la naissance d'Achille, la légende de l'immortalité ratée et du talon par lequel Thétis tenait le bébé en le trempant dans l'eau du Styx
    • l'enfance d'Achille
    • - Zeus et Léda et la naissance d'Hélène
    • la construction de Troie
    • le jugement de Pâris et les trois déesses
    • l'enlèvement d'Hélène
    • le rassemblement de l'armée achéenne, l'épisode d'Aulis et le sacrifice d'Iphigénie
    • le départ pour Troie ; Achille chez le roi Lycomède et ses filles.
    • la blessure de Philoctète et son abandon dans l'île de Lemnos
    • Ajax et Achille jouant
  • Événements réputés postérieurs à l'Iliade
    • Aithiopis et Petite Iliade
    • épisode de la rencontre entre Achille et l'Amazone Penthésilée, dont il tombe amoureux au moment où elle meurt de sa main
    • les exploits de Memnon fils d'Eôs (l'Aurore) et sa mort
    • la mort d'Achille
    • la querelle entre les chefs achéens pour les armes d'Achille, la folie et le suicide d'Ajax
  • Iliou Persis
    • Construction du cheval de bois et récit de la manière dont les Troyens, d'abord méfiants, le font entrer dans la ville, puis la sortie des Achéens
    • Le massacre des Troyens, la mort de Priam
    • Les retrouvailles de Ménélas et d'Hélène
    • La mort d'Astyanax
    • Enée, sa femme Créuse et son père Anchise quittent Troie en flammes
  • Les Nostoi (" Retours ")
    • Mort d'Agamemnon
    • Retour de Nestor, de Diomède, Néoptolème etc.

Le thème du retour d'Ulysse nous ramène à l'Odyssée.

Bibliographie sommaire

Les textes :
Epicorum graecorum fragmenta, ed. M. Davies, Göttingen, 1988.
Hymni, Cyclus, fragmenta etc. vol. V de Homeri opera, ed. T.W. Allen, Oxford, 1912, rééd.
Poetae epici Graeci, testimonia et fragmenta, ed. A. Bernabé, Leipzig, 1987, corr. 1996.
Der troische Epenkreis, ed. E. Bethe, 1919, rééd. Stuttgart, 1966.
Proclus : W. Kullmann, Die Quellen der Ilias, Wiesbaden, 1960 (texte d'Allen avec changements mentionnés p. 51) et A. Severyns,
Recherches sur la Chrestomathie de Proclus, Paris, 1963, vol. 4 : La Vita Homeri et les sommaires du Cycle. Texte et traduction.

Bibliographie critique récente dans :
J. S. Burgess, The Tradition of the Trojan War in Homer and the Epic Cycle, Baltimore, The Johns Hopkins University Press, 2001.

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