Université Stendhal MSH-alpes : Maison des Sciences de l'Homme CNRS

Les cartes des voyages d'Ulysse

Nous proposons de suivre avec le navire d'Ulysse les différentes étapes de son voyage, de Troie jusqu'à Ithaque en 14 étapes, sur trois cartes correspondant en gros aux trois hypothèses différentes (et incompatibles entre elles) concevables et réellement proposées par les savants et les navigateurs :
Ulysse parcourt la Méditerranée réelle, de l'Asie mineure jusqu'à Gibraltar (les Colonnes d'Héraclès) : hypothèse soutenue en France en particulier par Victor Bérard, qui a consacré une partie de sa vie à tenter de retrouver en Tunisie, à Malte etc. les traces du passage d'Ulysse en identifiant les descriptions (en réalité un peu passe-partout...) de l'Odyssée avec les lieux réels qu'il visitait et photographiait.
L'itinéraire d'Ulysse comporte une part dans le monde réel, mais aussi une extrapolation dans un monde qui relève de l'imaginaire : cette hypothèse soutenue en France en particulier par Gabriel Germain, qui a rencontré l'adhésion de nombreux spécialistes étrangers, correspond pour nous mieux à la structure textuelle de l'Odyssée et au fait que tous les épisodes comportant des monstres quelconques (géants, mangeurs de Lotos, hommes n'ayant qu'un oeil, magiciennes capables de métamorphoser des hommes en animaux, îles flottantes avalant des navires, voix sans corps qui charment les marins et les amènes à fracasser leur navires sur des rochers...) interviennent exclusivement dans les récits que fait Ulysse chez les Phéaciens, avec une justification psychologique possible qui vient de la diffuclté à justifier dix années d'absence.

Ulysse serait allé dans l'Atlantique, jusqu'en Islande peut-être si la description des Cimmériens comme un peuple qui ne voit pas le soleil, et des gouffres par où l'on pénètre dans les Enfers, correspond géographiquement aux contrées nordiques où les nuits en hiver sont très longues. Cette hypothèse a été soutenue par le navigateur Alain Bombard qui a tenté de refaire le même voyage pour prouver qu'elle était possible...

Référence de la carte: Les Grands navigateurs, Paris, Presses de la Cité 197. chapitre "Ulysse" p. 162

Voyages d'Ulysse

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