Université Stendhal MSH-alpes : Maison des Sciences de l'Homme CNRS

9 - Une édition bien française : l'Iliade de Dübner.

On ne peut pas en dire autant d'un travail qui a eu un certain retentissement en France, vu l'état malheureux des études homériques, et classiques, d'alors(13) : Friedrich Dübner (1802-1867), OMEROU ILIAS. L'Iliade d'Homère. Texte revu avec sommaire et notes en français par Fr. D., Paris & Lyon, Lecoffre, 1848, in-12°, X + 735 pp. Le titre pourrait donner le change : le texte n'a aucunement été retravaillé, dans la mesure où il est identique à l'Iliade Didot (1837), qui elle-même copiait Wolf avec servilité via le démarquage qu'en avait donné Dindorf 1-2, si ce n'est en un petit nombre de passages où Dübner (in nota) prend ses distances d'avec Wolf, essentiellement pour ce qui est du refus — esthétique — d'athétiser des lignes mal attestées. Sans parler de la rhétorique ampoulée et verbeuse de la Préface (pp. VII-X) — Dübner s'appesantit sur " cette vérité démontrée pour [lui] : que la poésie d'Homère offre un art parfait et l'image d'une haute civilisation " (p. VIII ; italiques de l'original) —, divers indices, en particulier l'omission pudoris causa de III, 441-448, proclament le caractère scolaire et même élémentaire, plutôt qu'à proprement parler classique, de cette édition. Envisagées sous cet angle, les notes de Dübner, tout adaptées qu'elles fussent, voire parfois traduites, du commentaire de Bothe, n'étaient pas totalement inutiles en ce qu'elles paraphrasent en prose grecque les termes poétiques ou rares et fournissent bon nombre d'éclaircissements basiques de syntaxe et de prosodie. Mais l'apport personnel de l'éditeur est loin de posséder la solidité requise, il y a encore trop de diffusion, voire de verbiage, dans ses bas de page (citations de Dugas-Montbel sur tel point d'appréciation littéraire, rapprochements esthétiques avec des textes anciens, imitations virgiliennes...), et les rares observations correctes nouvelles qui y apparaissent contrastent impitoyablement avec ses occasionnelles aberrations de jugement.

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