Université Stendhal MSH-alpes : Maison des Sciences de l'Homme CNRS

4 - Le savoir momifié : la seconde édition Wolf.

La seconde édition wolfienne, annoncée sous le titre général OMHROU EPH. Homeri et Homeridarum Opera et Reliquiae ex recensione Fried. Aug. Wolf, a paru chez G. I. Göschen, à Leipzig, en deux fois deux volumes in-12°, indépendants ou reliés en deux tomes, contenant respectivement l'Iliade précédée d'une longue préface générale (1804) et l'Odyssée suivie du corpus homérique (1807 ; 291 et 434 pp. dont 3 eaux-fortes) ex ueterum criticorum notationibus optimorumque exemplarium fide novis curis recensita. Assez fréquemment reproduit jusqu'en 1817, ce qui complique les références, c'est cet ensemble complet que mentionnent le plus souvent les philologues qui ont poussé leurs études homériques jusqu'aux vieilles éditions (e.g. Pfeiffer, History..., II, p. 174, note 4). La publication est pourtant fort décevante : la préface est plus intéressante que celle de 1794, per se et du point de vue des principes éditoriaux de Wolf, car elle condescend enfin à entrer dans un certain détail technique (extraits dans l'Appendice V de Pierron, II, pp. 567-574), et le texte odysséen est donné sous une forme qui, plus correcte que celle de Clarke-Ernesti, signale pour la première fois les interpolations les plus évidentes du point de vue de l'attestation manuscrite (e.g. I, 141-142 ; II, 191, 393 ; III, 78 ; III, 493 ; etc...). Mais, en dehors des summaria, l'annotation critique brille toujours par son absence, le texte iliaque reproduit, à la typographie près, celui de 1794 (les amendements, minimes, sont listés en fin de préface), et la présence de gravures (non point celles de Flaxman, comme le répètent les catalogues, mais, au moins pour l'Odyssée, celles de J. Adolf Rossmäsler [1770-1821] : cf. la signature " Rossmasler f " présente au bas de la planche 3 de l'Odyssée) suggère que l'intention du libraire était de produire un livre d'art plutôt que de science (" singularly beautiful and correct " Sandys, III, p. 58).

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