Université Stendhal MSH-alpes : Maison des Sciences de l'Homme CNRS

6 - Un excerpteur de Heyne : Spitzner

On passera très vite sur Franz Spitzner (1787-1841), Homeri Ilias recensuit et breui annotatione instruxit F. S. Saxo, Gotha & Erfurt, Hennings, 1832-1836, 4 tomes en 1 ou 3 vol. in-8°, dans la mesure où il s'agit d'un abrégé de Heyne maior, fort judicieusement conçu et réalisé, mais tombé depuis longtemps en discrédit en raison des progrès accomplis par la critique textuelle. Sauf exceptions, la leçon ne vaut pas davantage que celle du modèle, voire recule en deçà, dans la mesure où Spitzner ne fait aucune concession à Wolf et a peu (ou pas du tout) fait son profit des travaux parus dans l'intervalle, en particulier le Lexilogus de Buttmann (1818-1825). Quant au commentaire, s'il présente une incontestable utilité en ce qu'il dispense d'avoir à parcourir les cinq gros volumes de son modèle, il simplifie quelquefois à l'excès en réduisant la riche documentation de Heyne à une brièveté, et à un schématisme, fatalement dogmatiques à plus d'une occasion. En outre, dans la pratique, Spitzner est peu ou pas utile lorsque son modèle ne prenait pas position ou lorsque aucune conclusion ferme ne ressortait de sa discussion ; en ces cas, relativement fréquents vu le manque de tranchant de la philologie de Heyne, c'est à peine si l'éditeur second hasarde un verdict ou une appréciation timides. On le trouve aussi indûment hésitant ou enclin à l'e_poxh/ face à maintes appréciations heyniennes, qu'il lui appartenait pourtant de soupeser et juger. C'est ainsi qu'il se contente d'un " lectio dubia admodum et incerta " à propos de la variante fournie par le Contre Ctésiphon d'Eschine à l'Iliade, XXXIII, 84 ; Heyne (VIII, p. 373), affirmait sans détour " in Aeschinis codice sic legebantur : w¸º o¸mou= e_trafeme/n per. Habes iterum exemplum grammaticae minus doctae in Homericis, et hoc quidem loco, caussam iustam suspicionis, correcta esse plura a grammaticis (...) ", avant de renvoyer à son Excursus des pp. 540-554 (Salebrae interpretationis et criticae ex grammatica Homeri imperfecta, p. 540).

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